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【本马达】Borrow A Fire⑦

呆呆还硬撑是炮友其实心早就交出去了

蔷薇柠檬:

上一章


7、


十年前的Ben也想不到,未来自己会成为一名议员。


他在南波士顿的街头长大。家里孩子多,打零工的父母和所有街坊邻居一样,对待孩子几乎就是放养的态度。


大多数街童都会在十几岁的时候离开学校,或者继续父辈的轨迹去打工,或者加入那些隐藏在街巷深处的帮派——Ben是后者。


不过他并非主动加入,而是因为这副过人的体格被黑帮的人注意到了。既然有人主动提供出路,彼时仍对前途感到茫然的少年,也就无可无不可地加入了南波士顿黑帮。


“你的拳头一定要硬。”


刚加入的时候,有个前辈跟他说:“打架是最基本的。你不一定要赢,但是一定要让别人看到,你不怕打架。”


Ben的确不怕打架,而且他总能赢。


于是他渐渐被推荐到帮派里更核心的队伍。收取保护费,维护地下赌场,必要时打砸对手开的夜总会。


然后他遇到了Matt。


 


十年后的今天,Affleck议员坐在他市中心的高层办公室里,与他的竞选团队商谈接下来的工作。


“今天下午,有一场会面。”他的竞选主席Kevin提醒他:“书店的见面会,那位支持你的女作家出新书了,你得去给她捧个场。她的许多读者也是我们的支持者,我们打算给你准备一些小茶点带过去。”


Ben无奈地叹口气,看向女助理。


女助理Lily笑起来:“是我的主意。”她调皮地吐了吐舌头。


可惜她的调皮,对于自家boss来说是俏媚眼做给瞎子看,Ben完全没反应。


“好吧。”尽管觉得提着一袋甜点去跟一群追捧女作家的学生们见面很蠢,Ben也没什么可抱怨的。自己选择的道路,总得往下走。如果每天的工作都是这么轻松也不错呢,他苦中作乐地想。


竞选是件需要消耗大量时间、金钱和精力的事。


尽管他目前已经赢得了党内提名,但在未来几个月的竞选过程中,他的团队还得筹备近百万美元的竞选经费。除了用来支付竞选团队的工资之外,印刷、邮寄各种宣传品,租赁场地举办演讲,五花八门的广告方式,都是烧钱。


在竞选季,光是为了发动选民,他就得不停地给他的选民寄信,上门拜访,才能够将选民动员出来投票。为了拉高民调,必须去参加所有的地方集会和群众性活动,假装倾听所有人的意见。


“你是一个很好的聆听者。”


Ben突然又想起Matt的话了。


你错了,我不是。Ben心想,只有在你听说话的时候,我是有灵魂的。


 


女作家Sophia是近来声名鹊起的传记作家,在几家著名报纸上也开有时政专栏。这位有拉丁血统的才女,同时也以她浓密的棕发和美艳的面孔而引人瞩目。她是Ben的政治理论支持者,发表过不少针对这位年轻议员的评论文章。


这次她发行新书,选择了在相熟的一家精品书店开小型读书会。


Ben来到书店的时候,读书会已经开始了。


他对在读者中间探讨写作的女作家笑了笑,在最后一排坐下。


自从发现他进来,女作家还能维持她的矜持,读者们早就坐不住了,低声议论起来。


这些读者多数是在波士顿各大学读书的学生,尤其是那些女孩子们,看到那位传说中英俊得像好莱坞明星的Affleck议员真的到场,彻底无心讨论了。


“好了姑娘们。”Sophia爽朗地笑起来。“议员先生,您抢了我的风头。”


“我很抱歉。”Ben很有风度地欠身,走到Sophia身边,大家顺势就围了过来。


有帅哥议员,还有好吃的下午茶点心,学生们这个下午过得非常愉快。Ben也极有耐心地应酬着年轻人们,这可都是他的选民。


他选票里的黑色太浓,竞选团队一再努力想加入些更新鲜更纯洁的血液。争取大学生们的好印象,是个不错的主意。


 


让Ben有些意外的是,第二天在媒体上居然看到了他和Sophia的亲密合影,记者言之凿凿地表示他们正在约会。


那张书店里的合影,其实周围还有一群学生,但是都被巧妙地裁掉了。因为刻意的拍摄角度,画面上,他和Sophia像是紧挨在一起看着她的新作,讨论得非常投入的样子。另一张照片则是他给Sophia递蛋糕,看起来很亲密。


“这是怎么回事。”Ben将Kevin叫进办公室。


Kevin听到是这回事,笑起来:“看来是Sophia想炒作她的新书?”


Ben面沉如水,静静地看着Kevin:“很好笑?”


Kevin发现Ben真的在生气,赶紧收敛笑容。为了投入竞选,Ben在选民面前总尽量做出亲切的姿态,对待身边的工作人员也都很和气。久而久之,Kevin都快忘记Ben原来是个多么冷酷的男人了。


而他是知道这个男人的底细的。


Ben冷漠的眼光在Kevin身上扫视一番。Kevin紧张地滑动了一下喉结:“Sophia的公众形象也不错……你也很久没女伴了,和她传这种约会绯闻增加点谈资,对选民来说其实……”


“不需要。”


并不是什么大事,Ben看到这张照片的时候就知道是怎么回事了。新锐女作家需要话题炒热新作,特地找了狗仔来偷拍。实际上,这女人早前也跟他暧昧暗示过,两人可以有一些别的“沟通”,但是他当时没接茬。


看在她有些媒体影响力的份上,Ben本想继续跟她合作。


得寸进尺……是自己最近表现得太好说话了吗?


“解雇Lily。”Ben不打算去猜,这位特意提醒他带甜点的女助理是否跟对方有联系。宁错杀,不错放,他从来就不是个心软的人。


更不会乐意让别人利用。


这世界上能够让他心甘情愿被利用的人,有且仅有那一个。


Kevin欲言又止,但在Ben的威压下又把话吞了回去,点点头。


正当他准备离开办公室的时候,身后又传来Ben低沉的声音:“不要让我知道这事跟你有关系,Kevin。”


Kevin逃也似的走出那间办公室,才发现自己背脊汗湿一片。


 


Matt点开那条新闻的时候,心情莫名低落了一下。


他本来好好地看着财经新闻,滑动着网页,却在本地新闻闪动图册里看到了Ben的脸。


手里的鼠标顿时一滞,在他回过神来以前,网页就被点开了。


Ben和女作家约会的大幅照片,立刻占据了他的浏览器。


看起来的确很亲昵的样子。俊男美女,议员和作家,非常登对的组合。新闻底下的评论也都在起哄,Matt看了两行就烦躁地把网页关掉了。


不知怎的,他又鬼使神差地点开相关链接,去看了那位女作家的专栏。原来是Ben的支持者,那他们大概早就有交情了吧。


看不出来,这些天里Ben除了他之外,还在跟别人约会——他没问过Ben,但以为Ben目前是空窗?


等等,你在想什么呢。Matt猛地反应过来,他在这件与工作无关的事情上花了不少时间,这简直太可笑了。


Ben从没说过他没有和别人在一起。他怎么会产生Ben只有他一个床伴的错觉?他们一个月里在一起的时间,也并不是太多。


而且……Ben约不到自己的那几次,他会转而去约别人吗?


 


偏偏这个时候,Ben居然来了电话。


“宝贝,在忙?”


电话里带着磁性的声音钻进耳孔,Matt心情复杂地“嗯”了一声。


“今晚一起吃饭好不好?我去订你上次说过的那家餐厅。”


这男人总是那么霸道。前一句还在征询,下一句就替他决定了。


“不了吧,我还有工作。”


Matt脱口而出迅速拒绝了,事实上他也没说错,他今天是有个宴会。嗯,可去可不去那种,但现在他决定去了。


“这样?”Ben听起来有些失望,但也体谅他把工作放在第一位:“今晚大概什么时候结束?要不要我去接你。”


潜台词很明显了,今晚他打算在Matt的公寓过夜。


“不用了,我让司机送我回去就行。”


接连的拒绝,还有Matt过于生硬的语气,终于让Ben嗅出了一丝丝不对劲。


“怎么了宝贝,工作很烦?”


男人对于他总是有更多的耐心,但Matt的耐心却在这时候用完了。


“没什么,你也要去约会吧?没事就不用找我了。我先忙了。”


没等到Ben回话,电话就被切断了。


Ben愣着看了半天手机,突然才想到。


难道Matt也看到了他的绯闻?



 精英议员先生传绯闻了。


呆呆很生气!后果很严重!

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